Informatieblad Maart 2019

Informatieblad Longfibrosepatiëntenvereniging | 11 Longfibrose is een belangrijke oorzaak van ziek zijn en overlijden bij men- sen met chronische gewrichtsreuma. Om hier meer inzicht in te krijgen, werkte het St. Antonius mee aan een internationale studie. “Wie chronische gewrichtsreuma heeft – een ziekte die ontstekingen veroorzaakt aan gewrichten – kan ook een vorm van longfibrose ontwikkelen”, vertelt Annette van der Vis, onderzoeker en research analist bij de onderzoeksgroep van het ILD expertisecentrum van het St. Antonius. “Dat wordt meestal pas ontdekt in een laat stadium van de ziekte, als de helft van de longfunctie al verloren is gegaan. Is de ontwikkeling van longfibrose bij mensen met reuma eerder te ontdekken, vroegen we ons af. Dan kunnen we hen eerder behandelen.” Annette had al een onderzoek gedaan naar een DNA-variant die gelinkt is aan de ziekte longfibrose. “We besloten om te kijken of deze variant ook voorkomt bij mensen met chronische gewrichtsreuma.” NIEUWE ONTDEKKING Om dit goed te onderzoeken, waren veel patiënten nodig. Meer dan de veertig patiënten die in de biobank van het St. Antonius zaten. “In Frankrijk bleken ze met hetzelfde onderzoek bezig te zijn, daar konden we mooi bij aansluiten.” Onderzoeksgroepen uit zes verschillende landen onderzochten ruim 600 mensen met reuma en longfibrose. Er waren twee controlegroepen: een van mensen met reuma zonder longfibrose en een van gezonde mensen. “We ontdekten dat deze DNA-variant veel vaker voorkomt bij reumapatiënten met longfibrose dan bij reumapatiënten zonder longfibrose of gezonde mensen. Dat was nieuw. Deze DNA-variant komt net zo vaak voor bij reumapatiënten met longfibrose als bij mensen met alleen longfibrose.” EERDER BEHANDELEN Met de uitkomsten kan nog niet meteen iets in de praktijk worden gedaan, maar het is wel een mooi aanknopingspunt voor verder onderzoek, zegt Annette. “Er is meer onderzoek nodig om de voorspellende waarde van de DNA-variant te bepalen. Mensen die deze DNA-variant dragen en reuma hebben, hebben weliswaar drie keer zoveel kans om longfibrose te krijgen, maar gelukkig krijg je met deze DNA-variant niet altijd longfibrose. Ook andere factoren kunnen meespelen, zoals leeftijd, geslacht en roken. “Wel kunnen we dankzij dit DNA-onderzoek beter voorspellen wanneer iemand met reuma wel of niet longfibrose krijgt. Eventueel al voordat de symptomen zich uiten. De behandeling kan dan eerder starten, waardoor mensen langer een betere kwaliteit van leven behouden.” De uitkomsten helpen ook om het proces achter longfibrose bij reumapatiënten beter te begrijpen. “Nu we een overeenkomst vonden tussen gewone longfibrose en longfibrose bij reuma, kunnen we onderzoeken of de fibroseremmers ook geschikt zijn voor mensen met reuma en longfibrose. Tot nu toe wordt die medicatie alleen vergoed voor mensen met longfibrose.” ZIEKTES BETER BEGRIJPEN Interessant dat je de ziekte chronische gewrichtsreuma meer moet zien in het perspectief van longfibrose, zegt Annette, zo zijn er misschien nieuwe behandelmogelijkheden te vinden. “Er komt een internationaal onderzoek dat wil uitzoeken of de DNA-variant effect heeft op het beloop van de ziekte van mensen met longfibrose bij reuma. Doen patiënten met de ene DNA-variant het beter dan mensen met de andere variant? Daarvoor zijn we momenteel allemaal data aan het opzoeken.” Annette vindt deze onderzoeken erg interessant en belangrijk. “Zo kunnen we ziektes beter begrijpen en betere medicijnen ontwikkelen. Onderliggende ziekteprocessen aan elkaar linken, dat vind ik heel mooi om te doen.” Misschien zijn fibroseremmers ook geschikt voor mensen met reuma en longfibrose Onderzoeker Annette van der Vis: ‘N n l ng r j m rd r h nd l ’

RkJQdWJsaXNoZXIy OTE5MDM=